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Covid-19: El ataque global a la libertad de expresión tiene un peligroso impacto en la crisis de salud pública

Los ataques a la libertad de expresión por parte de los gobiernos, combinados con una avalancha de información errónea en todo el mundo durante la pandemia de Covid-19, han tenido un impacto devastador en la capacidad de las personas para acceder a información precisa y oportuna que les ayude a hacer frente a la floreciente crisis sanitaria mundial, ha declarado hoy Amnistía Internacional en un nuevo informe.

Silenciados y desinformados: La libertad de expresión en peligro durante Covid-19 revela cómo la confianza de los gobiernos y las autoridades en la censura y el castigo a lo largo de la crisis ha reducido la calidad de la información que llega a la gente. La pandemia ha propiciado una peligrosa situación en la que los gobiernos están utilizando la nueva legislación para acallar la información independiente, así como para atacar a las personas que han sido directamente críticas o incluso han intentado investigar la respuesta de su gobierno a Covid-19.

“A lo largo de la pandemia, los gobiernos han lanzado un ataque sin precedentes contra la libertad de expresión, restringiendo gravemente los derechos de las personas. Los canales de comunicación han sido objeto de ataques, las redes sociales han sido censuradas y los medios de comunicación han sido clausurados, lo que ha tenido un impacto nefasto en la capacidad del público para acceder a información vital sobre cómo hacer frente al Covid-19”, ha declarado el Director General de Investigación, Promoción y Política xzde Amnistía Internacional, Rajat Khosla.

“En medio de una pandemia, se ha silenciado y encarcelado a periodistas y profesionales de la salud. Como resultado, la gente no ha podido acceder a la información sobre el Covid-19, incluyendo cómo protegerse a sí mismos y a sus comunidades. Aproximadamente cinco millones de personas han perdido la vida a causa del Covid-19 y la falta de información habrá sido probablemente un factor contribuyente”.

El gobierno de China tiene un largo historial de control de la libertad de expresión. Durante los primeros días de la pandemia, los trabajadores sanitarios y los periodistas profesionales y ciudadanos intentaron dar la alarma ya en diciembre de 2019. Sin embargo, fueron blanco del gobierno por informar sobre el brote de lo que entonces era una enfermedad desconocida. En febrero de 2020, se habían abierto 5.511 investigaciones penales contra personas que publicaron información sobre el brote por “fabricar y difundir deliberadamente información falsa y perjudicial”.

En un caso desgarrador, la periodista ciudadana Zhang Zhan viajó a Wuhan en febrero de 2020 para informar sobre el brote de Covid-19. Desapareció en mayo de 2020 en Wuhan. Más tarde se supo que había sido detenida por la policía, acusada de “buscar pelea y provocar problemas” y condenada a cuatro años de prisión.

Otros numerosos países han puesto en marcha leyes opresivas, restringiendo el derecho a la libertad de expresión y silenciando a los críticos bajo el pretexto o en el contexto de la pandemia, entre ellos Tanzania, Rusia y Nicaragua.

En los últimos años, el gobierno tanzano ha introducido una serie de leyes y las ha utilizado para silenciar a periodistas, defensores de los derechos humanos y miembros de la oposición política. Bajo la administración del ex presidente Magufuli, el gobierno tanzano adoptó una postura negacionista respecto al COVID-19. Entre marzo y mayo de 2020, las autoridades utilizaron leyes que prohibían y penalizaban las “noticias falsas” y otras medidas para restringir la cobertura mediática de la gestión del gobierno sobre el COVID-19.

Aunque inicialmente intentaron minimizar el impacto de la pandemia e intimidar a quienes planteaban sus preocupaciones, las autoridades nicaragüenses utilizaron Covid-19 para introducir la “Ley Especial de Ciberdelitos” en octubre de 2020. En la práctica, permite a las autoridades castigar a quienes critican las políticas del gobierno y les da amplia discreción para reprimir la libertad de expresión.

En abril de 2020, Rusia amplió su actual legislación contra las “fake news” e introdujo sanciones penales por la “difusión pública de información falsa a sabiendas” en el contexto de las emergencias. Aunque las modificaciones se han descrito como parte de la respuesta de las autoridades a Covid-19, estas medidas seguirán en vigor más allá de la pandemia.

“Está claro que las restricciones a la libertad de expresión relacionadas con el Covid-19 no son sólo medidas extraordinarias y limitadas en el tiempo para hacer frente a una crisis temporal. Forman parte de un ataque a los derechos humanos que se ha producido en todo el mundo en los últimos años, y los gobiernos han encontrado otra excusa para intensificar su ataque a la sociedad civil”, ha declarado Rajat Khosla.

“Restringir la libertad de expresión es peligroso y no debe convertirse en la nueva normalidad. Los gobiernos deben levantar urgentemente estas restricciones y garantizar la libre circulación de la información para proteger el derecho del público a la salud”.

El informe de Amnistía destaca el papel de las empresas de medios sociales en la rápida difusión de información errónea en torno a Covid-19. Esto se debe a que las plataformas están diseñadas para amplificar los contenidos que llaman la atención para atraer a los usuarios y no han hecho la debida diligencia para evitar la difusión de información falsa y engañosa.

La avalancha de desinformación -ya sea a través de empresas de medios sociales o de personas en posición de poder que buscan difundir la división y la confusión para su propio beneficio- está suponiendo una grave amenaza para los derechos a la libertad de expresión y a la salud. Está dificultando cada vez más que las personas tengan una opinión plenamente informada y tomen decisiones educadas sobre su salud basadas en los mejores hechos científicos disponibles. La variedad de fuentes es fundamental, así como la capacidad de cuestionar y debatir la información disponible.

“Al igual que instamos a los gobiernos y a las empresas farmacéuticas a que garanticen que las vacunas se distribuyan y se pongan a disposición de todo el mundo, los estados y las empresas de medios sociales también deben garantizar que el público tenga acceso sin restricciones a información precisa, basada en pruebas y oportuna. Este es un paso crucial para minimizar las dudas sobre las vacunas impulsadas por la desinformación”, dijo Rajat Khosla.

“Hasta ahora, se han administrado 6.600 billones de dosis en todo el mundo, pero sólo el 2,5% de las personas de los países de bajos ingresos han recibido al menos una dosis. Cuando faltan menos de 75 días para que termine el año, pedimos a los Estados y a las empresas farmacéuticas que cambien drásticamente el rumbo y hagan todo lo necesario para suministrar dos mil millones de vacunas a los países de ingresos bajos y medios bajos a partir de ahora, pero necesitan información segura y fiable que les ayude a tomar sus decisiones”.

Amnistía Internacional pide a los Estados que dejen de utilizar la pandemia como excusa para silenciar la información independiente, que levanten todas las restricciones indebidas al derecho a la libertad de expresión y que proporcionen información creíble, fiable y accesible para que el público pueda estar plenamente informado sobre la pandemia. La censura no ayuda a hacer frente a la desinformación: los medios de comunicación libres e independientes y una sociedad civil fuerte sí lo hacen.

Los Estados deben revisar el destructivo modelo de negocio de las grandes empresas tecnológicas, una de las causas fundamentales de la difusión de la desinformación en Internet. Las empresas de redes sociales también deben dejar de esconder la cabeza en la arena y tomar medidas para hacer frente a la propagación viral de la desinformación, entre otras cosas garantizando que sus modelos de negocio no pongan en peligro los derechos humanos.

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Amnistía Internacional lanzó el 22 de septiembre de 2021 la campaña, 100 días de cuenta atrás: 2.000 millones de vacunas Covid-19 ya!. La organización pide a los Estados y a las empresas farmacéuticas que suministren 2.000 millones de vacunas a quienes las necesitan ahora, para garantizar que se cumple el objetivo de la Organización Mundial de la Salud de vacunar al 40% de la población de los países de renta baja y media-baja para finales de año.

Cifra correcta al 14 de octubre de 2021: Vacunas contra el coronavirus (COVID-19) – Estadísticas e investigación – Nuestro mundo en datos

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