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Global: Trabajadores de la salud silenciados, expuestos y atacados

Los gobiernos deben rendir cuentas por las muertes de las personas trabajadoras de la salud y de servicios esenciales a quienes no han protegido de contagios por COVID-19, declaró hoy Amnistía Internacional, al publicar el informe Expuesto, acallado y atacado, que documenta las experiencias de las personas trabajadoras de la salud en todo el mundo.

El análisis de los datos disponibles, efectuado por el movimiento, revela que más de 3,000 personas trabajadoras de la salud han muerto a causa de COVID-19 en todo el mundo, cifra que podría implicar una subestimación significativa.

La situación es alarmante. Amnistía Internacional documentó casos de personal de salud que denunció problemas en las medidas de seguridad tomadas en el contexto de la respuesta al COVID-19, y que fue objeto de represalias, que van desde el arresto y la detención, hasta las amenazas y el despido.

“Con la pandemia de Covid-19 acelerándose en todo el mundo, urgimos a los gobiernos a que tomen en serio la salud y la vida de las personas trabajadoras de la salud y de servicios esenciales. Los países que aún no han visto lo peor de la pandemia no deben repetir los errores de los gobiernos cuya falta de protección de los derechos de esas personas ha tenido consecuencias devastadoras”, declaró Sanhita Ambast, investigadora y asesora de Amnistía Internacional sobre derechos económicos, sociales y culturales.

“Es especialmente preocupante ver que algunos gobiernos están castigando a las personas trabajadoras de la salud y de servicios esenciales que expresan su preocupación por las condiciones de trabajo que pueden amenazar sus vidas. Las personas trabajadoras de la salud que están en la línea del frente son las primeros en saber si la política gubernamental no funciona, y las autoridades que los silencian no pueden afirmar seriamente que están dando prioridad a la salud pública”.

Miles de personas han perdido sus vidas

Actualmente, no existe un seguimiento mundial sistemático de cuántas personas trabajadoras de la salud y de servicios esenciales han muerto después de contraer COVID-19.

Sin embargo, Amnistía Internacional ha recopilado y analizado una amplia gama de datos disponibles, de acuerdo con los cuales más de 3,000 personas trabajadoras de la salud han muerto después de contraer COVID-19 en 79 países de todo el mundo.

De acuerdo con el monitoreo de Amnistía Internacional, los países con el mayor número de muertes de personas trabajadoras de la salud, a la fecha, son: Estados Unidos (507), Rusia (545), Reino Unido (540, incluidos 262 trabajadoras (res) sociales), Brasil (351), México (248), Italia (188), Egipto (111), Irán (91), Ecuador (82) y España (63).

Es probable que en la cifra global haya una subestimación significativa, debido al subregistro, mientras que las comparaciones precisas entre países son difíciles debido a las diferencias en el recuento. Por ejemplo, Francia ha reunido datos sólo de algunos de sus hospitales y centros de salud, en tanto que, las cifras de personal sanitario fallecido, proporcionadas por las asociaciones de salud de Egipto y Rusia, han sido impugnadas por sus gobiernos.

Escasez de equipo de protección para salvar vidas

Las personas trabajadoras de la salud y de servicios esenciales informaron de una grave escasez de Equipo de Protección Personal (EPP), en casi todos los 63 países y territorios estudiados por Amnistía Internacional.

Esto incluye países que aún deben pasar lo peor de la pandemia, como India y Brasil y varios países de África. Un médico que trabaja en Ciudad de México dijo a Amnistía Internacional que las y los médicos gastaban alrededor del 12 por ciento de su salario mensual en la compra de su propio EPP.

Además de la escasez mundial de suministros, las restricciones comerciales pueden haber agravado este problema. En junio de 2020, 56 países y dos bloques comerciales (la Unión Europea y la Unión Económica Euroasiática), habían establecido medidas para prohibir o restringir la exportación de algunas o todas las formas de EPP o sus componentes.

“Si bien los Estados deben garantizar que haya suficientes EPP para las y los trabajadores dentro de sus territorios, las restricciones comerciales contribuyen a exacerbar la escasez en los países que dependen de las importaciones”, declaró Sanhita Ambast.

“La pandemia de COVID-19 es un problema mundial que requiere una cooperación mundial”.

Represalias

En al menos 31 de los países estudiados por Amnistía Internacional, las y los investigadores registraron informes de huelgas, amenazas de huelga o protestas de las personas trabajadoras de la salud y de servicios esenciales, como resultado de condiciones de trabajo inseguras. En muchos países, esas acciones fueron objeto de represalias por parte de las autoridades.

En Egipto, por ejemplo, Amnistía documentó los casos de nueve personas trabajadoras de la salud que fueron detenidas arbitrariamente entre marzo y junio, bajo acusaciones vagas y demasiado amplias de “difusión de noticias falsas” y “terrorismo”. Las personas detenidas manifestaron preocupación por su seguridad o criticaron el manejo de la pandemia por parte del gobierno.

Un médico egipcio dijo a Amnistía Internacional que las o los doctores que denuncian son objeto de amenazas e interrogatorios por parte de la Agencia de Seguridad Nacional (NSA), son cuestionados administrativamente y sancionados. El doctor declaró: “muchos [médicos o doctoras] prefieren pagar su propio equipo personal para evitar este agotador ir y venir. [Las autoridades] están obligando a las y los médicos a elegir entre la muerte y la cárcel”.

En algunos casos, las huelgas y las protestas han sido respondidas con mano dura.

En Malasia, por ejemplo, la policía dispersó un grupo que se manifestaba de manera pacífica contra una empresa de servicios de limpieza de un hospital. Las personas se quejaban por lo que consideraban un trato injusto dado a los miembros del sindicato, por parte de la empresa, así como por la falta de protección suficiente para las personas encargadas de la limpieza en los hospitales. La policía arrestó, detuvo y acusó a cinco personas trabajadoras de la salud por “reunión no autorizada”, en violación de sus derechos a la libertad de asociación y reunión.

“Las personas trabajadoras de la salud y esenciales tienen derecho a alzar su voz contra el trato injusto”, declaró Sanhita Ambast.

“Las personas trabajadoras de la salud pueden ayudar a los gobiernos a mejorar su respuesta a la pandemia y a mantener a todo el mundo seguro, pero no pueden hacerlo si están en prisión, y no pueden hacerlo si tienen miedo de hablar”.

También ha habido informes en varios países en el sentido de que personas trabajadoras de la salud y esenciales han sido despedidas o se enfrentan a medidas disciplinarias, por haber manifestado sus preocupaciones.

En Estados Unidos, por ejemplo, la asistente de enfermería certificada, Tainika Somerville, fue despedida luego de publicar un vídeo en Facebook en el que solicitaba más EPP. Tainika dijo que el personal de la residencia de ancianos de Illinois, donde trabajaba, no fue informado de que estaban trabajando con pacientes enfermos de COVID-19 y que se enteraron a través de los medios de comunicación. El asilo había reportado 34 infecciones y 15 muertes relacionadas con COVID-19 hasta el 29 de mayo.

En Rusia, Amnistía Internacional destacó los casos de las doctoras, Yulia Volkova y Tatyana Reva, que enfrentan represalias tras quejarse de la falta de EPP. Yulia Volkova ha sido acusada, bajo las leyes rusas, de difundir noticias falsas y se enfrenta a una multa de hasta 100,000 rublos (1,443 dólares), mientras que Tatyana Reva enfrenta un procedimiento disciplinario que puede resultar en su despido.

Paga injusta y falta de beneficios

Además de las condiciones de trabajo inseguras, Amnistía Internacional ha documentado cómo algunas personas trabajadoras de la salud y de los servicios esenciales reciben pagas injustas o, en algunos casos, no se les paga en absoluto.

En el sur de Sudán, por ejemplo, las y los médicos en la nómina del gobierno no han recibido sus salarios desde febrero y tampoco reciben paquetes de bienestar o cobertura médica. En Guatemala, por lo menos 46 personas de diversas instalaciones no recibieron remuneración por los dos meses y medio que pasaron trabajando en un hospital de COVID-19.

En algunos países no hay prestaciones adicionales para las personas trabajadoras de la salud y de servicios esenciales en el contexto de la pandemia de Covid-19, y en otras naciones las prestaciones excluyen a ciertas categorías de trabajadores.

Amnistía Internacional pide a los Estados que consideren a COVID-19 como una enfermedad profesional.

Como parte de ello, deben garantizar que las personas trabajadoras de la salud y de servicios esenciales tengan acceso a compensaciones y otras ayudas en caso de que contraigan la infección. También deben ser incluidos en los grupos prioritarios para las pruebas de COVID-19.

Estigma y violencia

Amnistía Internacional documentó varios casos en los que las personas trabajadoras de la salud y de servicios esenciales sufrieron estigmatización y violencia a causa de su trabajo. Por ejemplo, según se informó, una enfermera en México fue empapada con cloro mientras caminaba por la calle, y en Filipinas los agresores vertieron lejía en la cara de un trabajador de servicios públicos de un hospital.

Estos incidentes apuntan a un clima de desinformación y estigmatización, y subrayan la importancia de que los gobiernos proporcionen información precisa y accesible sobre la propagación de COVID-19.

En Pakistán, Amnistía Internacional registró varios casos de violencia contra personas trabajadoras de la salud desde abril. Se produjeron actos de vandalismo en hospitales, se atacó a personal médico e incluso un miembro de la Fuerza Antiterrorista disparó contra uno de ellos.

Ministros paquistaníes han declarado que los hospitales cuentan con los recursos necesarios, pese a reportes de que los nosocomios se han visto obligados a rechazar incluso a pacientes críticos, debido a la escasez de camas, ventiladores y otros equipos de salvamento. Esto pone en peligro a las personas trabajadoras de la salud, ya que la gente no les cree cuando dicen que no tienen espacio para más pacientes.

Recomendaciones

“Hacemos un llamado a todos los Estados afectados por COVID-19 para que lleven a cabo exámenes públicos independientes sobre su preparación para atender y responder a la pandemia, con miras a proteger mejor los derechos humanos y las vidas, en caso de un futuro brote masivo de la enfermedad”, dijo Sanhita Ambast.

Esto debería incluir un examen para determinar si se protegieron adecuadamente los derechos de las personas trabajadoras de la salud y de servicios esenciales, incluido el derecho a condiciones de trabajo justas y favorables y el derecho a la libertad de expresión.

Los Estados deben garantizar una indemnización adecuada a las personas trabajadoras de la salud y de servicios esenciales que hayan contraído COVID-19, como resultado de actividades relacionadas con el trabajo. También deben investigar los casos en que las personas trabajadoras de la salud han sufrido represalias por plantear problemas de salud y seguridad, y proporcionar una solución eficaz a quienes han sido tratados injustamente, incluso reintegrando a los trabajadores que han perdido su empleo por haber denunciado su situación.

Antecedentes

Para los efectos de este comunicado, por “personas trabajadoras de la salud y de servicios esenciales” se entiende todas las personas que participan en la prestación de atención sanitaria y social en cualquier calidad, incluidos, entre otros, los médicos, el personal de enfermería, los trabajadores de atención social, los limpiadores, los conductores de ambulancias y el personal de las instalaciones. Si bien este comunicado se centra en gran medida en los trabajadores de la salud, dada la información disponible, las mismas cuestiones se aplican a una gama más amplia de “personas trabajadoras esenciales” que han estado expuestas a COVID-19 en una serie de trabajos de primera línea durante la pandemia.

El informe puede ser consultado en la siguiente liga: Expuesto, acallado y atacado

En el siguiente enlace se puede acceder a un mapa interactivo que muestra la distribución, por país, de personas trabajadoras de la salud y de servicios esenciales que han muerto por COVID: https://public.flourish.studio/visualisation/3015800/

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